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港中大招生官诚心建议:申请香港研究生留学, 从写篇有灵魂的自传开始

发布者:港智优留学 发布时间:2021-04-28 02:08:25 热度:148

  我觉得美国学生自传的「好看性」,不是因为他们惯用英语,而是来自他们的生活经验:美国学生的申请函内容总让我觉得生机无限、欣欣向荣、百花齐放,题材也很多元,可以简单到谈和家人去逛街的小故事,也可以是同年少见的一些生活经验──但不论是哪个走向,往往都能很清楚,很真诚地呈现自己。

  自传是申请香港研究生留学的重要申请材料之一。本篇文章以现任教于香港中文大学,并担任研究生院招生官,拥有丰富教育经验的笔者个人经历与观点,分享申请学生撰写自传的「真正重点」,供大家参考:

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  香港的冬天虽然也算不上太冷,但是也会有相对比较冷的几天,路人全身羽绒厚大衣将自己裹得紧紧的,在寒风中蹒跚蜗步。但是我办公室的暖气开得太强了,不但了无寒意,整个人反而被烘得很不舒服。

  我手里拿着一叠厚厚的新生申请文件:「这一季的新生遴选审查又开始了。」

  过去7年我任职于研究生院,在一整天的开会、见学生、写研究报告和备课之后,其实已经很累了。但是,在那么多的工作项目当中,我把遴选新生看成是一件非常重要且神圣的事情──因为这关系到很多学生的前途。

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  一、 自传比考试分数更重要

  大家都知道,香港申请大学或研究生要看很多的东西:成绩单、推荐信、个人简历还有自传等等。

  通常申请香港中文大学的学生,基本上成绩、推荐信、考试成绩都很优秀,看不出来主要的差异。而香港的教育精神──也是我的信念──是综合性地评量每一个学生,冷冰冰的分数绝对无法代表一个孩子。

  所以,其实在审查教授的眼中,学生的个人简历和自传,是最能看到学生特殊点的文件,所以我也总是先从这里开始,一一了解每位申请者。

  「香港中文大学声名远播,学术地位崇高,所以我决定香港中文大学......」

  「我今年刚从大学毕业,主修语言,希望继续到香港中文大学教育研究所深造......」

  「我热爱教学,希望将来当个好老师......」

  我又继续读了几篇,基本上内容都大同小异。而这几篇,恰巧都是来自亚洲的国际学生申请函。

  这已经不是第一次了:亚洲学生写的内容几乎都是一样的──自传通常都是先自我介绍,然后很恭敬地把学校称赞一番,接下来陈述自己的理想,最后再强调自己的申请决心。

  四平八稳,不是有错,而是没有灵魂,看不到「我为什么想读港中文?」──但这却是我最想知道的信息。

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  反过来说,美国学生可能成绩不如亚洲学生亮眼,但他们的自传往往让我眼睛一亮,吸引我继续读下去,引人入胜的程度有时甚至让我欲罢不能,看完后,文章的画面有时还会在脑海中停格好几天。

  我觉得美国学生自传的「好看性」,不是因为他们惯用英语,而是来自他们的生活经验:美国学生的申请函内容总让我觉得生机无限、欣欣向荣、百花齐放,题材也很多元,可以简单到谈和家人去逛街的小故事,也可以是同年少见的一些生活经验──但不论是哪个走向,往往都能很清楚,很真诚地呈现自己。

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  二、自传「平淡无奇」,不完全是亚洲学生的错

  比如说,港中大的研究所着重「社会正义」,时常为移民家庭的语言文化权发声。

  我看到其中一篇美国学生自传:「今天,我3年级班上的 Mary 又缺席了,这已经是连续第5天没有来上学了。我大学毕业后,在这所弱势家庭居多的学校工作 4 年,这样的孩子是常态。要是我是 Mary,英文跟不上、没有朋友,老师也觉得我拖累大家进度──我也不想来上学啊......」接下来,她列举更多切身的经验,自己成长的省思,她对硕士班的期待等等。

  她的自传与论文规划,因为实际工作经验而内容丰富,也显示她对我们系上的了解,和自己的成熟度。

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  但反过来说,亚洲学生的自传,相较之下常显得「平淡无奇」,这是谁的错?不完全是学生的错。

  美国的教育相对强调空间,让孩子一路探索、一路尝试──没有太多框架,没有标准答案,只希望每个人都有自己的路。

  反观亚洲学生基本上生活经验都非常雷同:因为教育体制还有父母的过度保护和不愿放手,剥夺了孩子成长应该有的探索期,强调教育目的之一致性、标准化──在这个体制下培养出来的孩子,说得难听一些,就像工厂大量制造下的产物:规格相同、符合规定,但是缺乏特质、想法、灵魂。

  很多亚洲学生申请香港中文大学,往往只是因为这是一所QS排名前50的大学,并不知道他和其他的大学有什么不同?他们可能也不清楚自己到底拥有哪些特质适合当老师,甚至不清楚自己为什么读教育。

  在自己都不清楚的状况下,写出来的自传,自然不能打动阅人无数的老师。

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  三、教职员办公室里,学生流下来的眼泪

  这一点,在课堂的表现也很明显。我在香港中文大学教育研究所给学生上课的时候,总注意到一件事——那些眼睛发光的学生,通常是美国学生。很遗憾地,亚洲教育体制下出来的学生,眼神感觉上则以茫然居多。

  这其实跟语言障碍没有关系(以香港中文大学来说,许多亚洲学生的语言成绩和口说表现极为出色),而是美国学生在经过长期的探索自我后,到了研究所阶段,非常了解自己的方向、爆发力惊人,后劲无穷。

  反观很多研究生到了研究所时,才有机会在香港的教育体制下自我探索。还愿意、也有勇气自我省思探索的人还好,但很多亚洲学生却因为错过了应该在发展阶段经历的摸索期,如今已经几乎失去探索需要的那股勇气,甚至也失去了放弃错误的勇气──于是,很多人继续在求学、甚至人生的道路迷失下去。

  每年九月开学不久,都有研究生到我办公室掉眼泪。

  「老师,我根本不喜欢读英文!」

  「老师,我从来就没有想过我喜欢什么!」

  「老师,我现在怎么办?已经申请到香港中文大学,不读不是很奇怪吗?我要怎么给家里交代?」

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  考试取向的教育体制,让很多孩子从小只晓得埋头读一堆自己也不晓得为什么要读的东西,被迫准备很多没有意义的、大大小小的考试,没有机会认真思考自己的方向和兴趣。我的亚洲学生中,有的勉强痛苦读完、交差了事,毕业后立刻转行;也有的患了严重的焦虑症、忧郁症。

  所以,每年我都会在新生一进来时,就开始进行「劝退」。

  我说:「你们要是不喜欢我们双语研究这个项目,赶快转走!」

  我的学生们:(睁大眼睛,不敢置信)

  有人吞吞吐吐:「......老师,妳这是在试探我们的忠诚度吗?」

  我成功地透过真实经验、课程与目标详尽的介绍,「劝退」了几名学生──这是我的骄傲,因为我在带领他们去倾听自己心里的声音。

  给家长们的真心话:给孩子空间,让他们好好地探索自己吧。

  我继续读着这些一篇又一篇的申请文稿,心里很有感触。

  电话铃突然响了:「老师,我的孩子想要申请香港中文大学,想请问您自传要怎么写?」

  对着电话,我倒吸一口气。

  我真心地回答:「让孩子好好的探索自己,就会有好文章。」

  电话的那头沉默了几秒,有些错愕。

  我又重复了一次:「真的,让孩子好好的探索自己,就会有好文章。」

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  探索自己的意思,是要让孩子找到发自内心想要做的事情──若是你的孩子还没有这样的热情,我建议父母能做的只有等待,大胆放手给他们空间与时间──你太过焦急帮忙安排妥当的人生,到最后还是会使得孩子陷入茫然。

  有的孩子还可以「后知后觉」,在成年后努力扭转人生,但是很多孩子一辈子便在「不知不觉」中漂泊着。

  放手的例子:如暑假的安排,孩子的暑假要听孩子的想法,不要把暑假当成是学期的延伸或是先修班,孩子需要放空来寻找自己的兴趣、初衷和灵魂;还有,工作经验能够让孩子成熟。事实上,香港大学研究生在读研究生以前,多数都有工作经验,再回来念研究所时,大都非常确定自己的方向,读起来气势如虹、势如破竹,读得又好又快。

  电话草草结束,我又埋首于那一叠看不出灵魂的申请函。外头天已经黑了,我办公室的暖气还是太强,但是,不知为什么,我反而觉得冷了起来......

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